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美国如何规避拼爹

时间:2014-12-09 作者:未详 点击:

  这是一件美国少见的“拼爹”丑闻——一名政府官员将自己的女婿安排到消防部门,工资高出这个职位标准近千美元。
  
  透过这个案例,我们也可以看到美国如何防范公权力掌管者,把权力变现为利益,让渡给亲属、子女。
  
  拼丢官位
  
  这起“拼爹”丑闻发生在2009年美国南加利福尼亚州洛杉矶郡,郡政府二把手莎伦·哈珀把她未来女婿安插到了郡消防部门一个职位上,而且月工资还高出这一职位标准近千美元。
  
  1972年就成为政府雇员的莎伦·哈珀是洛杉矶郡一位老资历的行政官员,丑闻爆出之时她已经在二把手位置上坐了9年之久。作为政府二把手,她掌管的部门共监管着约10万名政府雇员,事发时享有26万美元的年薪。
  
  洛杉矶郡审计官之所以对行政二把手开刀,源自一封寄到郡举报热线的匿名信,这封信详细罗列了莎伦·哈珀在消防局雇佣其女婿埃德沃德·赖恩一事上的所作所为。
  
  2009年9月,专门跟踪报道洛杉矶郡政府新闻的《洛杉矶时报》记者加勒特·希洛夫获悉审计部门对莎伦·哈珀的调查,试图拿到审计报告,并向监管办公室和郡审计主管部门递交了信息公开的申请。
  
  然而忙活了几周之后,洛杉矶郡律师以公开报告将会侵犯莎伦·哈珀的隐私为由拒绝了加勒特的申请。
  
  随后,加勒特通过其他途径拿到了这份7页的报告,并于2009年10月25日公开报道了审计报告的细节。
  
  报道显示,郡审计官发现在消防部门雇佣其女婿埃德沃德·赖恩一事上,莎伦·哈珀有“明确的利益冲突”。
  
  加勒特援引审计报告披露,时年29岁的埃德沃德·赖恩与莎伦·哈珀之女订婚时,郡政府人力资源主管迈克·亨利曾对赖恩进行过面试,随后还打电话到消防局问是否有适合赖恩的职位。而莎伦·哈珀正是迈克·亨利的上司。埃德沃德·赖恩与莎伦·哈珀之女则在随后办理了完婚手续。
  
  另外,审计报告还指出,莎伦·哈珀曾命令另一名下属在消防局创造出一个新的职位,包括一份提交给郡政委员会的招聘新人请求。有工作人员后来表示,这份请求“有点不寻常”,因为没有佐证这一职位必要性的证明文件。
  
  随后,在莎伦·哈珀的安排下,埃德沃德·赖恩仅在卫生局一个高薪职位上呆了半天时间,就被平行调动前往消防局一个不甚紧要的职位上,而工资则高出正常标准1/4。
  
  《洛杉矶时报》报道后不到两周时间,莎伦·哈珀遭到撤职与降职、减薪处理,最后以提前退休收场;而她女婿则被调换职位,以适应他的薪资水准。
  
  “利益冲突”
  
  在这起丑闻中,郡审计官认定莎伦·哈珀有“明确的利益冲突”。
  
  审计官所说的“利益冲突”并非通常意义上的国家间或者人际间的利益冲突,此处的利益冲突是一个廉政概念,即国家公职人员的私人利益与其所代表的公共利益之间的抵触、违背或侵害。
  
  通常认为,“利益冲突”这个词开始流行于二战期间,有学者认为“利益冲突”真正成为廉政概念,正是以水门事件为标志。
  
  1958年,美国联邦政府众议院就通过了一项包括政府服务道德规范的决议,其中一条要求公职人员“无论有无报酬都不得给任何人特别的照顾和特别的利益,也不得为自己或家人谋求特别的照顾或利益”。
  
  1978年美国国会制定了包含防止利益冲突内容的《政府道德法》(1989年修订为《道德改革法》)。时任美国总统卡特签署该法时表示,此法将有助于使美国联邦政府变成一个公开的、诚实的、不为利益冲突困扰的政府。
  
  美国联邦政府根据《政府道德法》在行政系统内部设立了附属于人事管理局的政府道德办公室。该办公室的主要任务就是防止政府行政系统工作人员出现利益冲突的情况,以及在发生利益冲突时对之进行处理。1989年,政府道德办公室升级为一个独立机构。
  
  美国政府规定,公职人员不得参与任何对其本人经济利益有直接影响或有可预见影响的政府事务,而且受此规定限制的还包括他们的配偶和未成年子女等人。
  
  而洛杉矶郡二把手莎伦·哈珀的行为明显属于自我交易和施加影响。
  
  民选与任命
  
  对于选民选举的官员而言,一旦触犯“利益冲突”的红线,官员的政治生涯意味着可能就此完结。
  
  美国实行民主选举制度,不止总统、州长、国会议员定期由选民投票产生,基层政府如郡政委员、市长、镇长等,也是选举产生。
  
  当选官员在接受立法、司法、媒体等监督外,还必须接受选民监督。目前,美国有18个州允许选民投票“罢免”他们认为不称职的民选官员。自1903年洛杉矶成为第一个允许罢免的城市以来,全美各地已有两千多名官员遭到选民罢免。
  
  黯然提前退休的莎伦·哈珀是郡政府第二把手,她并非选举产生,而是任命产生。但无论是选举产生的领导者还是任命就职的公务员,在他们背后,都有选民之手在控制着。
  
  重压之下,美国的官场形成了与中国官场截然不同的风气,“美国并不看重人情因素,你只能靠自己能力,通过考试和以后工作中的表现来证明自己、超越他人。家庭的因素确实比较小。如果当爹的掌握有一定的公权力,那他必须得守法,他不能把这个资源就给了自己的儿子亲人,这肯定是违法的。”张千帆说。
  
  这也导致了美国的官二代很难直接从父亲那里获益。“在涉及国家资源分配,尤其是公权力分配时,美国强调形式上的平等,即无论出身如何,都必须平等竞争,获得选票……最关键是要有一个公平竞争的规则,尽管实际上起跑线并不一样,但至少要保证终点是一样的,你不能直接宣布‘我儿子就是冠军’。爹能决定起点,但决定不了终点。比如小布什,如果他不成气候,老布什再怎么提携也没用。”张千帆教授举例说。
  
  举报热线与审计
  
  一旦有官员敢于冒犯“利益冲突”,将公共权力直接转化为个人或家属的利益,美国亦有完备的举报和审计机制。
  
  前文中洛杉矶郡的莎伦·哈珀就是被匿名信检举,引发审计官调查的。而对为公共利益而承担风险的举报者,国家也积极鼓励且立法给予保护。
  
  1958年,美国联邦政府众议院通过的一项包括政府服务道德规范的决议中,就有一条“一旦发现腐败行为,立即予以揭发”。
  
  “在人事管理上,美国各个单位都有很多防止出现利益冲突的具体条文,绝大多数人都清楚什么是利益冲突。这也就是为什么会有人去举报。”马国泉答复《中国周刊》记者说。
  
  美国历史上最知名的举报人就是水门事件中,向《华盛顿邮报》记者披露水门事件内幕的“深喉”——时任美国联邦调查局二号人物马克·费尔特。1974年尼克松黯然离职,但“深喉”一直隐姓埋名30多年,直到2005年才通过《名利场》杂志公开了身份。
  
  为鼓励和保护举报人,美国国会在1978年出台的《公务员改革法》中,加入了保护举报人的条款,并设立特别检察官办公室保护知情举报的政府雇员。
  
  1989年又出台了专门的《知情举报人保护法》,举报人无论向特别检察官、本单位督察长或新闻媒体等检举揭发,都受该法保护。
  
  在这样的“游戏规则”下,在美国,“拼爹”就成为危险的举动。

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