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免费的救命药

时间:2013-03-14 作者:小小Z 点击:

  现在是早上9点,我在办公室——是时候开始我一天的服药了。像往常一样,我溜到消防通道,开始我的治疗。20分钟之后,我又回到办公桌前,充满活力和热情地开始工作。
  
  从45岁血压升高开始,我定期服用这种药已经快8年了。听说它可以帮助降低血压,改善血液循环。果然如此,高血压已经远离我很久了。
  
  更奇妙的是,对这个星球上的每个人来说,这种药都是可以免费得到的,吃不吃,吃多少,都完全取决于你自己。正如现在的研究所揭示的,这种药你吃得越多,你就会变得越健康。
  
  不运动的代价
  
  最近有太多的研究表明,运动可以保护我们免于心脏病、中风、糖尿病、肥胖、癌症、老年痴呆症和抑郁症,甚至能增强记忆力,而且可能比任何一种单一疗法更好地预防早亡。在丹麦哥本哈根大学从事糖尿病研究的埃里克·里赫特说:“这是一种神奇的药物,身体里也许没有一个器官不受它的影响。”
  
  在进化过程中,我们的祖先追逐猎物,躲避捕食者。更近一点,他们在农场和工厂里劳作。但随着农业和工业劳动的减少,以及汽车等大量节省体力的设备的出现——最有害的是电视、电脑和电子游戏——我们都被困在了灾难性的静止不动里。
  
  我们正在付出代价。2009年,哥伦比亚南卡罗来纳大学的运动研究员史蒂文·布莱尔发表了一项针对超过5万名男性和女性的研究,表明心肺功能不好是早亡最主要的危险因素。在研究中发现,16%的死亡是由心肺功能不好引起的,超过了肥胖、糖尿病、高胆固醇导致的死亡总和,也是吸烟导致的死亡的两倍。
  
  当我们不好动的时候,那些曾经一度罕见的疾病死灰复燃了。根据英国糖尿病协会的一份报告显示:1935年,当全球人口总数只有20亿出头的时候,估计1500万人患有Ⅱ型糖尿病;到了2010年,全球人口总数是那时的3倍多,患糖尿病的人口大幅上升到2。2亿,预计2025年将增加至3亿人。类似地,2012年早些时候发表在《美国医学会杂志》上的研究结果表明,超过1/3的美国成年人肥胖,儿童中的肥胖比例也达到了17%。
  
  惊人的发现
  
  到目前为止,最为有力的证据来自印第安纳波利斯的美国运动医学学院开展的“运动即药物”项目。研究人员整理研究了过去10年间那些听从美国政府给出的运动建议的人们的健康状况。该建议倡议:每周做150分钟的中等强度有氧运动,比如快走、舞蹈或者园艺,抑或是75分钟更为剧烈的运动,比如骑车、跑步或者游泳。
  
  “运动即药物”项目的研究结果表明,按照这个建议来进行每周中等强度的锻炼可以减少40%由心脏病导致的早亡,效果跟服用他汀类药物大致相同。
  
  来自台湾竹南的“国家卫生研究院”的温启邦针对运动如何预防心血管疾病提出了一些见解:“运动能够促进血液循环,清除血管壁上的脂肪沉积,扩张小血管,从而预防心脏病和中风。”2012年4月,他发布了一项针对43万台湾成年人的研究结果,该研究表明运动能够使心脏病风险减少30%至50%。
  
  运动也能疏通血管,保持血管干净,帮助摧毁那些最危险的脂肪。2012年2月发布的一项研究揭示了运动可以改变血液中一种叫做甘油三酯的脂肪微粒的结构,让酶在它们堵塞血管前更容易将其破坏掉。很多循环系统的风险来自这些脂肪微粒。
  
  “运动即药物”项目最惊人的发现是:每周中等强度的运动量能够使患Ⅱ型糖尿病的几率降低58%,预防效果是广泛用于糖尿病的药物二甲双胍的两倍。
  
  从抑制癌症到提升智力
  
  此外,“运动即药物”项目的研究结果表明,遵照美国政府推荐的每周运动量,能够让女性罹患乳腺癌的风险减少一半,也能让患肠癌的风险降低大概60%。这跟每天服用低剂量的阿司匹林所产生的预防效果相当。
  
  北卡罗来纳大学教堂山分校的劳伦·麦卡洛说:“运动降低了体重,而体重是已知的更年期罹患乳腺癌的风险因素。”
  
  她还认为,减少脂肪在体内囤积可以减少细胞暴露于循环激素、生长因子和炎症物质的风险。她说:“这些物质都已经被证明会增加患乳腺癌的风险。”
  
  另外一条线索来自西雅图弗莱德·哈钦森癌症研究中心的安妮·麦克蒂尔南,她是研究肠癌的。来自200名健康的志愿者的活检结果表明,跟运动者相比,不运动的人有更多结肠隐窝异常的迹象——结肠隐窝是结肠内壁的凹陷处,它是吸收水分和养分的。不运动的志愿者的隐窝里分裂细胞的数量有增加,这些细胞还会爬到隐窝内壁高处,在那里它们有可能发展成癌前息肉。
  
  另一个运动预防癌症的有力证据是,得克萨斯大学达拉斯西南医学中心的贝丝·莱文在其近期的一个研究中发现,运动刺激细胞寻求额外的能量来燃烧掉不需要的垃圾,包括那些可能引发癌症的错误的或者突变的DNA。此外,莱文发现脑细胞也有同样的机制,表明运动可能有助于预防痴呆和神经退行性疾病。
  
  早在1999年,美国国家老年疾病研究院的亨利埃特·范·普拉格就发现,使用跑轮的老鼠海马体内长出了新的神经元,海马体是大脑里对记忆至关重要的部分。她说:“它们每天跑步,跑了大概一个月之后,我们发现它们的神经元增加了一倍到两倍。”
  
  十几年前,伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校的阿尔特·克莱默带领的团队通过对120个长者脑成像的研究,证明运动可以让海马体的体积增加大约2%。用标准测试来衡量,运动能够提高他们的记忆力。克莱默说:“我们看到的体积增加能够弥补大概两年的正常老化引起的疾病。我们发现,即使最温和的运动量增加也能够将记忆力提高15%至20%。”
  
  运动带来的好处不仅局限于成年人。克莱默和他的同事们发现,青春期的孩子通过运动也能拥有更大的海马体。
  
  绕着沙发散步
  
  那么,运动如此有益,为什么人们不运动呢?布莱尔说:“人们最常给出的借口是他们没有时间。”而根据2008年的一项研究,美国公民每天平均花大约8个小时看电视。
  
  对于那些像我一样嫌去健身房麻烦的人,在家里或者办公室根据自己的时间和节奏都有很多运动可以选择。布莱尔援引了一项研究,研究人员让一半的电视迷每到电视广告时间就绕着他们家的沙发散步。他说:“这样一来他们每小时可以多燃烧65卡路里的热量,4个小时就是260卡路里。”像这样坚持一个星期,他们也能达到美国政府推荐的运动量。
  
  布莱尔指出,体重超重的人即使不减肥也能从运动中获益良多。他进行的其中一项研究表明,强壮而运动的胖子早亡的风险只有强壮而不运动的瘦子的一半。
  
  《柳叶刀》杂志在2012年7月公布的一些数据支持了他的观点,除了戒烟之外,没有任何行为能像运动一样给人体健康带来那么多的好处。这项研究也解释了为什么不运动每年会导致全球500万人死亡,跟吸烟导致的死亡人数相当。
  
  至于我,跑楼梯似乎有效果,尽管我并没有8年前的健康数据来对比确认我的进步。上个月的扫描和测试显示我的血压和骨密度正常,而且我身体的脂肪含量还比这个年龄的平均水平低6%。此外,我身体的脂肪只有20%是那种在腹部器官周围的有害脂肪,而我的同龄人则有30%。我的心脏健康,通过跑步机测试,好于平均水平,目前我也没有慢性疾病。现在,想象你得到了一种药丸能够有如此好的效果,你难道不打算吃吗?

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